L’azawakh est un type de chien lévrier ou lièvre endémique du continent africain. Bien qu’il s’agisse d’une race de chien très ancienne et symbolique dans ses pays d’origine, elle est encore peu connue en Occident. De même, ces chiens se distinguent par leurs qualités remarquables, comme un corps élancé et athlétique et un tempérament docile et équilibré.

Dans ce dossier MonChatChien, nous vous invitons à en apprendre davantage sur cette magnifique race de lévriers. Ici, nous vous dirons tout sur les origines, les caractéristiques physiques, le comportement et la santé de l’azawakh . Et si vous envisagez la possibilité d’adopter un poilu de cette race, vous pourrez connaître ses soins indispensables.

Origine de l’azawak

L’azawakh est une race canine originaire d’Afrique, dont la naissance est attribuée à la région située entre le Mali et le Niger, située au sud du désert du Sahara. Ces chiens élancés ont été élevés et adoptés comme symbole par les membres de la tribu nomade africaine appelée les Touareg .

À l’origine, les Touaregs utilisaient leurs lévriers pour les aider lors de leurs voyages de chasse, bénéficiant de l’excellente vue et de la vitesse incroyable que les chiens azawakh atteignent lorsqu’ils courent. De plus, la couleur de leur pelage et leur corps élancé leur permettaient de se camoufler facilement avec le sable dense des zones désertiques africaines. Cela leur a donné un grand “avantage” pour atteindre des proies telles que les lièvres, les gazelles, les autruches et les fennecs . À terme, ils devraient également affronter d’autres prédateurs locaux tels que des chacals, des renards et même des lions.

Il est également important de noter que l’azawakh a une grande valeur symbolique pour les Touareg et n’était pas seulement utilisé pour la chasse. Ces chiens étaient considérés comme de grands compagnons de vie par les membres de la tribu nomade, qui trouvaient en eux un grand allié pour leur survie. Aussi, selon la culture et les traditions touarègues, il était interdit de vendre leurs « talismans » . Pour cette raison, les lévriers de l’Azawakh ont mis plusieurs siècles à se faire connaître hors de leur patrie et leur introduction sur le continent européen n’a eu lieu qu’au milieu des années 1970.

Cependant, ils n’ont jamais acquis autant de popularité en Europe que les lévriers afghans , le lévrier espagnol ou le lévrier anglais . Mais malheureusement, comme la plupart des lévriers, leurs qualités physiques ont également été exploitées en course.

Caractéristiques physiques de l’azawakh

Comme tous les lévriers, l’azawakh se caractérise par son allure privilégiée et son élégance remarquable , affichant un corps plus haut que long, avec de longues pattes fortes. La forme de leur corps athlétique et aérodynamique, combinée, met en évidence une musculature “sèche” et bien développée , permet à ces chiens d’effectuer des sauts extraordinaires grâce à leur souplesse, ainsi que d’atteindre des vitesses élevées de 60 km/h lors de la course.

L’azawakh est un chien de taille moyenne à grande , grand et léger, mais faisant preuve d’une force et d’une résistance physique privilégiées. Sa peau fine et sèche permet d’observer clairement le relief de sa musculature bien définie et marquée, notamment au niveau des cuisses. Les mâles ont généralement une hauteur au garrot de 64 à 74 cm à l’âge adulte, avec un poids corporel moyen compris entre 20 et 25 kg . Chez les femelles, la hauteur au garrot varie entre 60 et 70 cm, et leur poids corporel peut varier de 15 à 20 kg.

Sa tête est longue, fine et ciselée , conservant la même finesse et minceur qui caractérise cette race. Le cou est long, fin et musclé, dépassant nettement des épaules et légèrement arqué à l’œil nu. De même, ni la tête ni le cou de l’azawakh ne doivent paraître lourds ou grossiers, mais ils sont en harmonie avec les lignes fines de tout son corps.

La région faciale de l’azawakh est caractérisée par un long museau droit, qui se rétrécit légèrement vers le nez. Yeux foncés ou ambrés en amande , joues plates; lèvres fines et serrées (non pendantes) brun foncé ou noires. Leurs oreilles plates et fines sont toujours tombantes près de leurs joues et sont attachées assez haut.

Le pelage de l’azawakh est composé de poils fins, lisses et courts qui s’accrochent bien à sa fourrure fine. Concernant les couleurs, toutes les teintes sont acceptées, du sable clair au fauve foncé , avec ou sans taches bringées (à condition qu’elles soient noires). Les taches blanches ne sont autorisées que lorsqu’elles sont limitées aux membres, et certaines taches blanches peuvent s’étendre uniquement sur la région de la poitrine et du cou.

Personnalité du chien azawakh

D’une manière générale, tous les lévriers se caractérisent par un comportement extrêmement énergique , et l’azawakh ne fait pas exception. Ces poilus ont une énergie presque inépuisable et montrent une grande prédisposition à l’activité physique. Par conséquent, ils doivent avoir une routine adéquate d’exercices physiques pour dépenser toute cette énergie et maintenir un comportement stable à la maison.

Lorsqu’ils reçoivent des soins appropriés et suffisamment d’activité physique pour dépenser leur énergie, les Azawakhs ont tendance à montrer un comportement calme et amical dans leur noyau familial, appréciant les caresses et partageant de bons moments avec leur famille. Cependant, ce sont aussi des chiens indépendants qui ont besoin que leurs moments de paix et de tranquillité soient respectés, en particulier lorsqu’ils dorment et mangent.

Il faut également mentionner que les chiens Azawakh sont très attentifs et ont des sens très développés. Par conséquent, ils ont tendance à réagir rapidement à tout stimulus étranger dans leur environnement, en plus d’être facilement affectés par les symptômes de stress . Par conséquent, ils ont besoin de vivre dans un environnement positif et d’être socialisés correctement dès les premiers mois de leur vie.

Soins essentiels du chien azawakh

L’azawakh nécessite quelques soins relativement simples pour garder sa santé en parfait état. Son pelage court qui adhère à sa peau est facile à entretenir, avec juste un ou deux brossages par semaine pour éliminer les salissures et les poils morts. Les bains ne peuvent être effectués que lorsque le chien est vraiment sale, ou une fois par mois, en essayant de ne pas se baigner plus d’une fois par semaine. Les bains excessifs éliminent la couche de graisse qui recouvre et protège naturellement le corps des chiens, les laissant plus exposés à de nombreuses maladies et problèmes de peau.

D’autre part, les chiens Azawakh ont besoin d’un dévouement particulier de la part de leurs propriétaires pour leur routine d’exercice. Afin de dépenser votre grande énergie, de maintenir un poids santé et un comportement équilibré, vous devrez faire de l’ exercice quotidiennement et idéalement, disposer d’un endroit vaste et sécuritaire où vous pourrez courir librement. Si cela n’est pas possible, vous devrez faire au moins trois longues promenades avec votre lévrier , d’au moins 40 minutes chacune. Vous pouvez également envisager de l’initier à un sport canin, comme l’ agility , ou de pratiquer le canicross avec votre chien.

Comme tous les chiens, les azawakhs ont besoin d’ une alimentation complète et équilibrée pour se développer pleinement sur le plan physique, émotionnel, cognitif et social. Il existe plusieurs types d’aliments pour chiens que vous pouvez envisager de donner à votre meilleur ami, allant de baser son alimentation uniquement sur la consommation de rations équilibrées à se pencher sur les avantages d’un régime BARF . Pour vous assurer de fournir la nutrition la plus appropriée aux besoins nutritionnels de votre lévrier, nous vous recommandons de toujours consulter un vétérinaire.

Enfin, rappelez-vous que l’azawakh est un chien intelligent et qu’il a également besoin d’avoir son esprit bien stimulé pour mener une vie saine et heureuse. N’oubliez pas d’ enrichir l’environnement de votre chiot , ainsi que d’introduire des jouets intelligents et envisagez de le lancer dans la recherche.

Éducation azawakh

L’éducation de l’azawakh devrait commencer dès les premiers stades de sa vie, alors qu’il est encore un chiot. Cependant, si vous décidez d’adopter un lévrier adulte, sachez qu’il est toujours possible d’éduquer et de dresser un chien adulte . L’ éducation du chiot commence par la socialisation du chiot , une phase qui débute vers sa troisième semaine de vie et s’étend jusqu’à ses trois mois. Pendant cette période, nous devons nous assurer que le petit azawakh interagit avec toutes sortes de personnes, d’animaux, d’objets et d’environnements, en veillant à ce que chacune de ces interactions soit sûre et positive. La socialisation du chiot affectera directement le comportement du chien adulte. Par conséquent, si vous souhaitez partager votre maison avec un chien obéissant et équilibré, vous devrez le socialiser correctement.

Durant ces trois premiers mois de vie de votre chiot, nous vous conseillons également de lui apprendre à faire ses besoins dans le journal et à gérer correctement la morsure pour ne pas lui causer de dégâts. Pendant cette période également, vous devez lui présenter les règles de la maison , en appliquant toujours un renforcement positif et en n’utilisant jamais de punition.

Lorsque votre chiot a terminé son premier cycle de vaccins essentiels, vous pouvez commencer à le sortir et continuer à le socialiser avec d’autres chiens, personnes, stimuli et environnements. Ce sera le moment idéal pour lui apprendre à faire ses besoins dans la rue et commencer à lui présenter les commandes de base du dressage canin , qui seront fondamentales pour favoriser un comportement obéissant et une communication positive avec les autres.

Arrivé à l’âge adulte, vers 12 mois, il faudra suivre l’éducation de l’azawakh, travailler régulièrement les commandements d’obéissance déjà assimilés, lui faire découvrir de nouvelles astuces et des tâches plus complètes pour continuer à stimuler son esprit. Lorsque vous terminez une formation de base avec votre meilleur ami, vous voudrez peut-être envisager de le lancer dans une formation avancée en utilisant des circuits ou des professionnels spécialisés.

Santé du chien azawakh

En général, l’azawakh fait preuve d’une grande force physique et d’une excellente santé, il est donc peu probable qu’il tombe malade s’il est bien soigné. Mais, comme toutes les races canines, les chiens Azawakh peuvent avoir une certaine prédisposition génétique à développer certaines maladies héréditaires et dégénératives . Les conditions suivantes sont généralement les plus courantes chez le chien azawakh :

  • hypothyroïdie
  • Problèmes cardiaques
  • dysplasie de la hanche
  • torsion gastrique
  • maladies auto-immunes

De plus, l’azawakh peut également être affecté par d’autres maladies courantes chez les chiens et est très sensible aux médicaments et aux produits chimiques, et peut facilement développer des réactions allergiques. Par conséquent, il est essentiel de fournir une médecine préventive adéquate à votre meilleur ami tout au long de sa vie. N’oubliez pas de visiter le vétérinaire tous les 6 à 12 mois pour vérifier votre état de santé, respecter votre calendrier de vaccination et vermifuger périodiquement avec des produits de bonne qualité, adaptés à la taille, au poids et à l’âge.

Avec des soins appropriés, un environnement positif et beaucoup d’affection de la part des membres de leur famille, l’espérance de vie de l’Azawakh se situe entre 10 et 13 ans