Mastiff : Caractéristique – Caractère – Santé

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Malgré son apparence dissuasive, le Mastiff déborde d’affection et de tendresse. Partons à la rencontre de cet énorme chien que l’on croise peu en France.

chez MonChatChien, on vous a préparé cette intéressante fiche de race dans laquelle vous apprendrez tout ce qu’il y a à savoir à propos de Chien Mastiff.

Le Mastiff en bref

    • Autres noms : Old English Mastiff, Dogue Anglais
    • Espérance de vie : 10 ans
    • Poids : pas de limite
    • Taille : pas de limite
    • Silhouette : massive
    • Poil : court
    • Robes : divers tons de fauve
    • Caractère : noble et protecteur
    • Origine : Grande-Bretagne
    • Type : molossoïde
    • Groupe : 2, chiens de type Pinscher et Schnauzer, molossoïdes, chiens de montagne et de bouvier suisses, section 2.1 molossoïdes, type dogue

Historique de la race Mastiff

Les Mastiffs existent depuis l’antiquité. Originaires de Grèce, ils auraient été amenés en Grande-Bretagne sur les navires des Phéniciens, des marchands grands voyageurs. On dit aussi que ces énormes chiens accompagnèrent les Romains, après leur conquête de leur pays natal, un peu partout en Europe, et dans les îles britanniques où l’on fixa la race bien plus tard. Ancêtre de nombre de molossoïdes comme le Boxer, le Dogue Allemand ou le Bouvier Bernois, le Mastiff remplissait divers rôles à la perfection : gardien protecteur des habitations, des hommes et des bêtes ; chien de combat (contre des lions et ours !) ; auxiliaire de guerre ; chien de chasse pour le gros gibier…

La race décline pendant la Seconde Guerre mondiale et doit sa survie à des éleveurs reconnus implantés aux États-Unis, continent où l’on rencontre le plus de Mastiffs dans le monde aujourd’hui. Des lignées britanniques se relancent grâce à des individus américains qu’on importe en Grande-Bretagne. Les Mastiffs contemporains auraient du sang de Dogues de Bordeaux, de Saint Bernard, de Bullmastiffs. La Fédération Cynologique Internationale ne reconnaît la race qu’en 1964.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser au vu de sa morphologie, le Mastiff ne nécessite pas un permis de détention car il n’est pas catégorisé.

Caractéristiques physiques de la race Mastiff

Pas de limite de taille ni de poids pour le noble Mastiff, à condition que ses robustes proportions restent harmonieuses. On recherche les individus les plus massifs, les plus grands et les plus forts, allant jusqu’à peser plus de 100 kilos ! Le volume de son énorme tête s’équilibre avec celui de son corps puissant, musclé et bien charpenté, campé sur des membres lourds. Lorsqu’il réfléchit, de mignonnes rides apparaissent sur son front habituellement plat, et on retrouve quelques plis dans sa gorge et son encolure.

Doté d’un poil court et bien couché sur le corps sauf sur les épaules, le cou et le dos où il est plus épais, le Mastiff offre tous les tons de fauve, uni ou bringé. Son gros museau assez court et carré, ses petites et fines oreilles tombantes et sa truffe sont noirs, ainsi que le tour de ses yeux noisette.

Caractère du Mastiff

Gardiens dissuasifs, mais peu aboyeurs et pas agressifs pour un sou, les Mastiffs ne rêvent que d’une vie paisible faite de petites habitudes, et de temps passé auprès de leur famille. Cependant, bien que ces chiens soient d’un naturel plutôt sociable et placide, nous déconseillons fortement à quiconque en aurait l’idée saugrenue d’aller importuner son maître… Ce dernier ne sera pas le seul à recevoir l’affection de son chien qui saura la distribuer à tous les membres de son foyer et aux amis de ceux-ci, voire à un cercle plus large de connaissances. Il ne réserve sa méfiance qu’envers les parfaits inconnus.

Son physique imposant ne reflète pas vraiment le tempérament calme et sympathique de ce gentil loulou discret. Facile à vivre, aimable, assez obéissant et extrêmement câlin, le Mastiff est un chien au caractère équilibré qui ne se laisse pas aisément troubler.

Le Mastiff a une apparence impressionnante

Conditions de vie idéales pour le Mastiff

Il semble évident que la vie en appartement ne correspond pas à un colosse tel que le Dogue Anglais, chien qui nécessite plus d’espace pour s’épanouir, et ne pas gêner ses maîtres dans un lieu réduit. Par conséquent, une maison avec jardin, sans escalier pour protéger ses articulations paraît bien plus appropriée pour lui.

Bien qu’extrêmement puissant et musclé, le Mastiff n’est pas un athlète : il se contentera de promenades quotidiennes à un rythme paisible, et ne vous suivra pas pour un jogging ou une course en VTT. Plus adepte du cocooning que des compétitions d’agility, ce chien ne convient donc pas à des personnes actives souhaitant pratiquer un sport canin.

Il peut vivre avec des congénères ou avec d’autres animaux domestiques, cependant un travail de sociabilisation dès son plus jeune âge renforcera ses aptitudes à la cohabitation. Son caractère débonnaire en fait un bon compagnon pour les enfants, attention toutefois aux tout-petits qui ne mesurent pas la force de leur animal de compagnie : avec son gabarit, celui-ci pourrait les blesser involontairement.

Éducation du Mastiff

Étant donné le volume de ce géant, une bonne éducation est capitale. Vous pouvez lui apprendre les commandes de base à travers des exercices ludiques et réguliers et récompensez tous ses bons comportements. Ne faites pas l’impasse sur :

    • assis .
    • debout .
    • couché .
    • pas bouger .
    • pas toucher .
    • stop . etc

Votre chien doit maîtriser tous ces ordres ainsi qu’une parfaite marche en laisse afin de ne pas provoquer d’incident. En effet, 70 ou 90 kilos de Mastiff incontrôlable feront plus de dégâts qu’un Carlin mal éduqué.

Ne négligez pas le travail de sociabilisation et habituez votre jeune chien à tous les éléments de la vie quotidienne : bruits, odeurs, humains adultes et enfants, différents animaux, contextes variés (ville, forêt, campagne, etc.) afin qu’il se sente à l’aise partout et avec tout le monde. Pour cela, vous pouvez suivre des cours collectifs pour chiots ou vous faire accompagner par un éducateur canin comportementaliste.

Si mignon petit, votre loulou va grandir de façon exponentielle, aussi réfléchissez bien à ce que vous lui accordez au début de sa vie : monter sur vos genoux ou sur le canapé, sauter sur les invités… Autant interdire dès maintenant ce que vous n’accepterez pas pour tard : la cohérence et la constance sont les clés d’une bonne éducation.

Toilettage et entretien du Mastiff

Un seul brossage hebdomadaire suffit mais il faudra avoir du temps à lui consacrer, vu la masse de ce toutou ! En période de mues, début du printemps et de l’automne, votre chien perdra plus de poils et il aura besoin dee 2 ou 3 séances par semaine : une bonne occasion pour poser un jour de RTT.

Veillez à ce que les yeux et l’intérieur des oreilles de votre Dogue Anglais soient propres, le cas échéant nettoyez-les avec une lotion adaptée. Si ses griffes ne s’usent pas assez de façon naturelle, vous pouvez les couper vous-même avec un coupe-griffes ou prendre rendez-vous chez un vétérinaire ou un toiletteur canin.

L’entretien d’un chien comprend aussi ses vaccins annuels et un vermifuge donné à chaque changement de saison.

Principaux problèmes de santé du Mastiff

Les Mastiffs sont des chiens robustes, peu sujets aux maladies. Ils peuvent cependant présenter des anomalies ou malformations au niveau de leurs articulations, comme les dysplasies de la hanche et du coude. Ces dernières, souvent héréditaires, trouvent aussi des causes et des facteurs aggravants dans le contexte de vie de l’animal :

    • le surpoids ou l’obésité .
    • une nourriture de mauvaise qualité .
    • l’usage trop fréquent d’escalier .
    • les sauts à répétition (pour monter ou descendre de la voiture par exemple) . etc.

Des traitements à base d’antidouleurs et d’anti-inflammatoires peuvent être mis en place pour soulager le chien atteint de problèmes articulaires, et une opération s’envisage pour les cas les plus sérieux. Nous conseillons l’achat d’une rampe pour le véhicule et la limitation des efforts, notamment pendant la croissance de votre Mastiff, une période plus longue que chez les autres chiens en raison de sa grande taille. Durant celle-ci, le squelette est plus fragile et il faut le préserver. Certains compléments alimentaires, tels que le curcuma ou l’harpagophytum, apportent une aide précieuse pour les articulations.

La Société Centrale Canine fait état de pathologies oculaires génétiques chez les Mastiffs : la PMM (la Persistance de Membrane Pupillaire) et la CMR (la rétinopathie multifocale) pour lesquelles il existe des tests de dépistage.

Elle préconise également une échographie du cœur pour tous les chiens reproducteurs afin de s’assurer de leur bonne santé cardiaque avant les saillies.

Enfin, comme tous les canidés, et plus spécialement ceux de grande taille, les Mastiffs présentent un risque de torsion de l’estomac. Cela consiste en un ballonnement qui entraîne la dilatation de l’organe puis son retournement sur lui-même et, trop souvent, le décès du chien. Voici nos conseils pour écarter ce danger :

    • diviser la ration de votre chiene en 2 ou 3 repas par jour ;
    • limiter les efforts avant de manger ;
    • imposer un temps de repos au chien qui vient de se nourrir.

Alimentation du Mastiff

Un Mastiff peut manger plus de 1 kilo de croquettes par jour ! Choisissez-les de bonne qualité et adaptées à ses besoins : stade de croissance, état de santé, animal entier ou stérilisé, niveau d’activité, etc.

Vous souhaitez lui donner une alimentation plus naturelle ? Des connaissances en nutrition canine s’avèrent indispensables pour calculer les apports nécessaires à votre loulou et éviter les aliments toxiques pour lui. Un vétérinaire ou un diététicien canin pourra vous aider si vous optez 1 de ces 2 solutions :

    • Le Barf, un régime qui se rapproche de celui des ancêtres sauvages de chiens domestiques. Les repas se composent principalement de morceaux de viande crue et d’abats, avec un peu de légumes ou de la panse d’animaux herbivores.
    • Les rations ménagères, à base de viande cuite, légumes cuits, céréales, etc. Les restes de table, compléments très appréciés dans la gamelle, ne suffiront pas à nourrir votre Mastiff, il faudra donc que vous cuisiniez les portions vous-même spécialement pour lui !

Nous déconseillons la pâtée en usage quotidien, parfois responsable de plaques de tartre sur les dents et d’inconforts intestinaux.

Chiot Mastiff

Prix du Mastiff

Le coût d’un Mastiff varie de 1 500 à 2 000 euros suivant sa lignée. Assurez-vous d’avoir affaire à un élevage reconnu, où les chiots reçoivent tous les soins nécessaires et les prémices de leur éducation, et n’hésitez pas à mettre le prix pour un chien sain et équilibré.

Les Mastiffs des célébrités

Chip et Joanna Gaines ont adopté un Mastiff, dont les photos sur les réseaux sociaux en compagnie de leurs enfants ont déclenché des critiques des défenseurs des droits des animaux.

Anecdotes autour du Mastiff

Aicama Zorba a obtenu en 1989 le record du chien le plus lourd du monde. À 8 ans, ce Mastiff pesait 155 kg !

Terminons cet article par une jolie citation de Sydenham Edwards, la plus belle description à ce jour du Mastiff ” Ce que le lion est au chat, le Mastiff l’est au chien ” !

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