Morsures de serpent sur les chiens : Symptômes, traitement et prévention

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Les chiens de ville ou de banlieue ne rencontreront peut-être jamais de serpent , mais les chiens qui vivent dans des zones rurales ou qui font de la randonnée, de la chasse ou du camping ont de fortes chances de rencontrer un serpent au moins une fois. La plupart de ces rencontres seront inoffensives, mais comme de nombreux chiens essaieront d’attaquer le serpent ou même de jouer avec, il y a toujours une possibilité de morsure .

Si votre chien est mordu par un serpent, consultez immédiatement un vétérinaire, même si vous savez que le serpent n’était pas venimeux. Au minimum, les morsures de serpent sont douloureuses et peuvent provoquer une infection , mais les morsures de serpent venimeux peuvent tuer un chien en quelques heures à moins que votre chien ne soit traité immédiatement, ce qui implique généralement une dose d’antivenin.

morsures de serpent et chiens

Les morsures mortelles de serpent sont plus fréquentes chez les chiens que chez tout autre animal domestique. Cependant, avec un traitement rapide, jusqu’à 80 % des chiens mordus survivent.  Généralement, les chiens sont mordus au visage, au cou ou à la jambe, mais n’importe quelle partie du corps peut être mordue. En règle générale, les morsures de serpent sur le corps ou le visage sont plus graves que les morsures sur les jambes, mais toutes les morsures de serpent doivent être traitées ; une morsure non venimeuse nécessite un nettoyage approprié pour prévenir l’infection, tandis qu’une morsure d’un serpent venimeux nécessite potentiellement un traitement avec un antivenin.

Symptômes d’une morsure de serpent chez les chiens

De nombreux facteurs influencent les types de symptômes que votre chien pourrait ressentir après une morsure de serpent, ainsi que la gravité de ces symptômes. Le type de serpent est le facteur le plus important – une morsure d’un serpent venimeux est bien plus grave qu’une morsure d’un serpent non venimeux – mais les symptômes dépendent également du fait que le serpent ait injecté ou non du venin (les serpents venimeux ne libèrent pas toujours du venin pendant une morsure), combien de morsures ont été données, la taille de votre chien et la partie du corps qui a été mordue.

Si votre chien est mordu par un serpent non venimeux ou si le serpent ne délivre pas de venin, les symptômes courants incluent un gonflement et des ecchymoses au site de la morsure. Habituellement, l’ecchymose se propage rapidement autour des plaies perforantes créées par les crocs du serpent, bien que ce ne soit pas toujours facile à repérer sur les chiens à fourrure longue ou épaisse. Selon le type et la taille du serpent, vous pouvez ou non voir les perforations réelles dans la peau du chien.

Cependant, si votre chien est mordu par un serpent venimeux, les symptômes seront probablement beaucoup plus graves. Les symptômes que votre chien peut présenter après une morsure venimeuse incluent :

Les symptômes

  • Saignement ou suintement de liquide des plaies perforantes
  • Décoloration qui se propage rapidement autour des crevaisons
  • Tremblement ou faiblesse dans les pattes postérieures
  • Halètement ou autres signes d’agitation
  • Contractions musculaires ou tremblements dans tout le corps
  • Diarrhée et/ou vomissements
  • Baver ou mousser à la bouche
  • Pupilles dilatées
  • Urine sanglante
  • Effondrement soudain, souvent suivi de la remise sur pied du chien

Si un serpent venimeux mord votre chien, des symptômes dramatiques peuvent apparaître en quelques minutes. Votre chien peut commencer à trembler ou vous pouvez observer des contractions musculaires, en particulier dans les pattes arrière du chien. Souvent, les pupilles des yeux de votre chien se dilatent largement, bien que cela puisse être difficile à voir chez les chiens aux yeux très foncés. Les pattes pourraient s’affaiblir et faire tomber votre chien au sol. La plupart des chiens apparaîtront très agités ou nerveux ; vous verrez votre chien haleter lourdement, marcher, baver ou même mousser à la bouche. De nombreux chiens vomissent ou votre chien peut développer une diarrhée. Il est crucial d’amener votre chien chez un vétérinaire le plus rapidement possible si vous observez l’un de ces symptômes après une rencontre avec un serpent.

Serpents venimeux

Bien que la majorité des serpents ne soient pas venimeux et que n’importe quel serpent puisse mordre, une grève d’un serpent venimeux est potentiellement beaucoup plus grave pour votre chien. Les serpents venimeux endémiques aux États-Unis comprennent les copperheads, les cottonmouths (mocassins d’eau), les crotales (vipères) et les serpents corail. 4 Les quatre types ont les caractéristiques suivantes :

  • Les serpents à sonnette sont généralement bruns ou rougeâtres avec des motifs en forme de losange plus foncés sur le dos et des hochets au bout de la queue. Ils peuvent atteindre jusqu’à 6 pieds de longueur. En général, les vipères ont des pupilles aux yeux fendus comme un chat (par rapport aux pupilles rondes des serpents non venimeux), des fosses sous les yeux, de grosses têtes en forme de flèche, des écailles rugueuses et une paire de crocs dans la mâchoire supérieure.
  • Les mocassins d’eau traînent près des ruisseaux ou dans les marécages. Ils atteignent 4 à 6 pieds de long et sont brun foncé à noir, avec de faibles bandes qui peuvent être difficiles à distinguer. L’intérieur de la bouche est blanc, donnant au serpent son surnom de “cottonmouth”.
  • Les Copperheads peuvent être rougeâtres à dorés et avoir des bandes plus foncées en forme de sablier le long de leur corps. Ils atteignent environ 2 à 3 pieds de longueur et se trouvent généralement autour de la litière de feuilles et des tas de bois.
  • Le serpent corail peut être reconnu par sa petite tête au nez noir et ses rayures vives de rouge, de jaune et de noir. Les bandes rouges et jaunes sont toujours côte à côte. Les serpents corail peuvent être distingués des serpents royaux (mêmes bandes de couleur mais dans un ordre différent) en se souvenant de cette rime : “Le rouge à côté du jaune tue un compagnon.”

Si vous pouvez repérer le serpent qui a mordu votre chien, cette information sera utile au vétérinaire et pourra aider à dicter le plan de traitement.

Pronostic pour les chiens avec des morsures de serpent

Avec un traitement rapide, votre chien survivra très probablement à une morsure de serpent, même si le serpent était venimeux. Cependant, les deux premières heures après une morsure de serpent venimeux sont critiques ; si le traitement est retardé au-delà de ce point, le chien peut succomber à la blessure.

Avec le traitement, votre chien commencera généralement à rebondir dans les 24 heures. Sinon, le pronostic est mauvais. En règle générale, les morsures à l’abdomen ou à la poitrine du chien sont les plus susceptibles d’être mortelles. Et même une morsure non venimeuse peut devenir très grave si une infection s’installe, c’est pourquoi toutes les morsures de serpent doivent être traitées par un vétérinaire dès que possible.

Comment prévenir les morsures de serpent

Il n’existe aucun moyen absolu de prévenir les morsures de serpent chez les chiens. La meilleure méthode consiste à surveiller votre chien, en particulier dans les zones où les serpents sont présents. Éliminez les broussailles de votre jardin et gardez votre chien à proximité pendant la randonnée ou le camping. Il est toujours plus facile d’éviter et de prévenir une tragédie que de faire face aux conséquences.

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