Sont-ce vraiment des bisous ?

Une chose pour laquelle les chiens sont connus est de lécher des choses, et leurs propriétaires ne font pas exception. Mais pourquoi les chiens aiment-ils tant lécher les gens, de toute façon ?

Il y a en fait un tas de raisons pour lesquelles votre chiot n’arrête pas de vous lécher.

MonChatChien a parlé au Dr Corinne Wigfall, porte-parole vétérinaire de SpiritDog Training , et au Dr Sabrina Kong, vétérinaire au Lathrop Veterinary Center et écrivain vétérinaire , pour savoir pourquoi votre chien vous lèche autant.

Pourquoi les chiens lèchent-ils ?

Alors pourquoi les chiens lèchent-ils en premier lieu ? Le léchage est un comportement instinctif que les chiens apprennent de leur mère lorsqu’ils sont chiots.

“Le léchage est une forme de communication chez les chiens qui commence dès leur naissance”, a déclaré le Dr Wigfall à MonChatChien. “Les mères utilisent le léchage pour s’occuper de leurs chiots, et les chiots apprennent à lécher pour enquêter sur le monde qui les entoure dès leur plus jeune âge.”

Les chiots continuent à utiliser le léchage pour communiquer et explorer leur environnement à mesure qu’ils grandissent.

“Ce comportement se poursuit à mesure que les chiots grandissent, et ils utilisent le léchage comme un moyen d’apprendre ce que sont les objets et leur goût”, a déclaré le Dr Wigfall. “Vous verrez des chiots et des chiens se lécher, lécher d’autres chiens et lécher des gens.”

Pourquoi les chiens lèchent-ils les gens ?

Beaucoup de chiens lèchent leurs propriétaires, et il n’y a généralement pas lieu de s’inquiéter. Mais si votre chien vous lèche excessivement, il pourrait y avoir un problème sous-jacent à blâmer et vous devriez contacter votre vétérinaire.

Voici quelques explications courantes pour lesquelles votre chien vous lèche ou lèche d’autres personnes.

Explorer

L’odorat des chiens est beaucoup plus fort que celui des humains, et ils utilisent leur odorat amélioré pour comprendre le monde. Une façon de le faire est par la bouche – ils lèchent les choses pour voir leur odeur et leur goût.

“Le léchage aide à rapprocher les odeurs de leur organe voméronasal (une glande olfactive), qui est un organe qui aide à déterminer quel est l’objet qu’ils lèchent ou sentent”, a déclaré le Dr Wigfall.

Ainsi, votre chien pourrait vous lécher pour mieux vous connaître.

“Les chiens vous lèchent avec une raison – pour comprendre ce qui les entoure, car lécher des choses revient à toucher des objets”, a déclaré le Dr Kong à MonChatChien.

Instinct

Les chercheurs ont découvert que les chiens sauvages, comme les loups et les coyotes, léchaient le visage de leur mère lorsqu’elle revenait de la chasse pour lui faire vomir de la nourriture. Les chiens domestiques peuvent avoir ce même instinct de lécher le visage de leurs propriétaires, surtout si c’est juste après un repas.

Pour montrer de l’affection et attirer votre attention

Votre chien peut vous lécher pour montrer qu’il vous aime et parce qu’il veut que vous lui donniez de l’affection en retour.

Les chiots lèchent leur mère et sont léchés par leur mère, ce qui leur donne un sentiment de confort et d’affection, et ils continuent cela lorsqu’ils sont adultes. Certains chiens sauvages lèchent également les membres de la meute pour les accueillir à la maison.

“Ils vous lèchent aussi parce qu’ils veulent votre attention et votre affection, mais aussi pour vous montrer l’affection qu’ils ont pour vous”, a déclaré le Dr Kong.

Lorsque votre chien vous lèche, vous réagirez probablement en le félicitant et en le caressant, ce qui lui donnera encore plus envie de vous lécher.

Faire preuve de respect

Votre chien pourrait vous lécher pour vous montrer du respect. Les chiens vont lécher les membres les plus dominants de leur meute pour montrer leur soumission, ils peuvent donc vous faire la même chose.

“Le léchage peut être un signe de soumission, et le léchage d’un chien peut signifier qu’il vous respecte”, a déclaré le Dr Kong.

Il souffre d’anxiété ou de TOC

Les chiens peuvent lécher de façon compulsive s’ils souffrent d’ anxiété ou d’un trouble obsessionnel compulsif . Si votre chien lèche pour cette raison, il ne se contentera pas de vous lécher, il se léchera lui-même ainsi que d’autres objets, et le léchage sera excessif.

Il aime ton goût

Vous pourriez juste avoir bon goût pour votre chien. La peau humaine est quelque peu salée (si vous léchez votre propre peau, vous pouvez probablement la goûter un peu), et les chiens pourraient en aimer le goût.

“Les chiens pourraient vous lécher parce que vous avez bon goût”, a déclaré le Dr Kong. “C’est plus fréquent après être allé au gymnase, quand vous êtes salé à cause de la sueur.”

Certaines lotions, parfums ou savons peuvent aussi sentir bon pour les chiens. Donc, si vous avez déjà remarqué que votre chiot vous lèche comme un fou après que vous soyez sorti de la douche, il se peut qu’il adore l’odeur ou le goût de votre gel douche.

Pourquoi les chiens lèchent-ils les visages ?

Bien que votre chien puisse parfois vous lécher le visage parce qu’il sent la nourriture que vous venez de manger, il le fait probablement parce qu’il vous aime bien.

“Le léchage de visages est souvent un signe d’affection”, a déclaré le Dr Wigfall. “Votre chien vous aime et veut vous dire à quel point !”

Il peut également essayer de créer des liens avec vous comme il le ferait avec d’autres membres de sa meute dans la nature.

“Dans la nature, les loups lèchent le visage du chef de meute, alors certaines personnes se demandent si le fait de lécher le visage d’un humain est aussi une reconnaissance du lien familial”, a déclaré le Dr Wigfall.

Pourquoi les chiens vous lèchent les pieds ?

Comme vous le savez probablement, les visages des chiens sont au niveau des yeux avec les pieds des gens, ils ont donc un accès facile.

“Les pieds des gens sont facilement accessibles à un chien, dont la vie est souvent au niveau du sol”, a déclaré le Dr Wigfall. “C’est souvent la première raison pour laquelle ils optent pour les pieds.”

La raison la plus grossière est que, tout comme les chiens aiment le goût de votre peau, les chiens aiment aussi le goût de vos pieds .

“L’autre raison est que les pieds contiennent beaucoup de glandes sudoripares et peuvent transmettre beaucoup d’odeurs intéressantes à un chien”, a déclaré le Dr Wigfall.

Peut-on tomber malade à cause d’un chien qui vous lèche ?

Le risque de tomber malade si votre chien vous lèche est très faible, surtout si vous êtes en bonne santé.

“D’une manière générale, il n’y a pas de mal à lécher occasionnellement”, a déclaré le Dr Wigfall. “Le léchage ou le léchage répété de votre visage ou de près de coupures ou de blessures doit être évité.”

Certaines personnes sont plus à risque de tomber malades si un chien les lèche. Ces groupes de personnes comprennent :

  • Les personnes qui prennent des médicaments qui suppriment leur système immunitaire
  • Les personnes atteintes du SIDA
  • Les personnes âgées
  • Les personnes sous traitement de chimiothérapie
  • Femmes enceintes

Les chiens peuvent transmettre des bactéries, telles que la salmonelle et E. coli, par leur salive s’ils se lèchent les yeux, la bouche ou le nez, il est donc préférable d’éviter de laisser un chien lécher ces zones, a déclaré le Dr Kong.

Comment faire en sorte qu’un chien arrête de vous lécher ?

Bien que ce soit mignon quand votre chien vous lèche de temps en temps, cela peut être assez ennuyeux s’il vous lèche constamment (surtout si votre chien est vraiment baveux ). Mais vous pouvez apprendre à votre chien à moins vous lécher si cela devient trop.

Une façon de le faire est de simplement l’ignorer lorsque votre chien vous lèche.

“Entraîner votre chien que vous n’aimez pas ce comportement réduira le léchage”, a déclaré le Dr Wigfall. “Les chiens réagissent au renforcement positif, donc si, par exemple, votre chien vous lèche la main et que vous le récompensez par des caresses ou des éloges, il sera plus enclin à répéter le comportement. Ignorez tout comportement de léchage et voyez si cela aide à réduire le léchage.

Vous pouvez également rediriger l’attention de votre chien lorsqu’il commence à vous lécher en le distrayant avec un jouet.

“Vous pouvez également essayer de détourner le léchage sur un autre objet, comme un jouet ou à mâcher, comme une distraction et les récompenser avec des éloges lorsque l’attention est tournée vers le jouet à la place”, a déclaré le Dr Wigfall.

Si le léchage de votre chien est causé par l’anxiété, qui ressemblera à un léchage excessif associé à d’autres symptômes d’anxiété chez le chien , votre vétérinaire peut vous aider à déterminer la meilleure façon de le traiter .

Mais une chose que vous ne devriez jamais faire est de punir votre chien pour le léchage, car c’est un comportement naturel pour les chiens.

“Ne frappez jamais ou ne vaporisez pas d’eau sur votre chien pour tenter d’arrêter de lécher”, a déclaré le Dr Wigfall. “Cela se traduira par une peur qui peut se transformer en agression.”

Donc, les chiens lèchent les gens pour un tas de raisons, mais la plupart du temps, c’est probablement parce qu’il vous aime !